Archive forAugust, 2009

Intre Intel si eMag

Nu știu cum, dar în ultima vreme sunt din ce în ce mai des prins între incompetența problemele unor producători de componente și indiferența magazinelor de la noi.

Să încep cu începutul – acum vreo săptămână discutam cu Meekuu despre evoluția plăcilor de bază și a procesoarelor. Și lăudam Intel-ul care merge de ani de zile pe un singur socket ( LGA  775 ), pe care poți să pui de la Celeron la QuadCore eXtreme.

Ei bine, acum câteva zile a trebuit să înlocuim placa de bază dintr-un sistem din Poli. Și repede. În concluzie, am decis să cumpăr de la eMag (în ultima vreme i-am cam evitat, și am preferat să iau din alte părți – dar eMag e aproape de Politehnică :) ). No problem – caut iute o placă de bază cu LGA775, și găsesc un Intel DG43NB. Nu știam ce procesor e în sistemul respectiv, dar știam că e specie de Celeron pe 775. Verific iute pe site-ul eMag faptul că placa suportă Celeron, și trimit comanda.

Ca o remarcă pentru cei de la eMag – mi-a luat 10 minute să plasez comanda online, dar am stat peste 30 de minute în sediul lor până să o pot plăti. Pentru că toți consultanții de vânzări erau înconjurați de indivizi care în loc să se uite pe site și să aleagă ce le place preferă să stea în spinarea altui om până le face el o configurație completă. Și nu, la eMag nu te poți duce direct la casă să plătești, ci trebuie să treci pe la un „consultant de vânzări” (what the bloody hell for, că eu am făcut deja comanda cu ce mă interesează??). Măcar să lase naibii un om care să ii ajute doar pe cei care au deja comanda făcută!

Revenind la subiect – 2 hours and one motherboard swap later…. constat că placa nu bootează. Nu tu bipăituri, nu tu ecran de BIOS, nu nimic. Deconectez tot (inclusiv cele 6 HDD-uri). Nimic. Îi înlocuiesc memoria cu un Geil performant – tot nimic. Până la urmă, decid să trimit un coleg cu sistemul în service, să îmi spună cei de acolo ce are (recunosc că inițial nici nu m-am gândit că ar putea fi o problemă de compatibilitate cu procesorul).

Colegul ajunge ieri seară, pe la 20 fără un pic. Moment în care cei de la service tocmai se pregăteau de plecare, și nu stau să se uite la el. Ca urmare, ia sistemul înapoi în brațe, și pleacă.

Până astăzi (la a doua vizită), mai sap un pic și aflu că procesorul vechi era un Celeron D. O scurtă vizită pe site-ul Intel ne oferă prima surpriză – placa suportă doar anumite modele de procesoare, și al nostru nu se numără printre ele. În concluzie, ori schimbăm placa, ori cumpărăm și memorie, și procesor. Ținând cont că nu aveam nici un chef să mai mut odată plăcile, am optat pentru varianta 2. Totuși, nu puteam să nu încerc să aflu dacă eMag te ajută atunci când ai prea multă încredere în site-ul lor, sau dacă îți oferă posibilitatea de a returna placa în schimbul uneia compatibile.

Astăzi de dimineață mergem amândoi la eMag. Și dăm peste același om de la service, un demn reprezentant al nobilei familii Miserupe. Dialogul care a urmat (între mine și el) a fost cel puțin fascinant…

Eu: „Am cumpărat o placă de bază de la dv, și nu bootează”
El: „Da, m-am uitat pe site, nu suportă procesorul respectiv”
„Știți că pe site-ul dv scrie că suportă Celeron”
„Păi și ce, nu suportă?”
„Tocmai ați spus că nu suportă”
„Suportă, dar numai anumite modele”
„Asta nu scrie pe site”
„Pe site scrie că suportă”
„Da, dar sistemul ăsta e dovadă că nu suportă”
„Suportă unele modele – trebuia să vă uitați voi pe site, și să vedeți dacă îl suportă pe al vostru”
[Cât timp el a schimbat registrul, nici eu nu am mai considerat necesar să vorbesc politicos, cu „dv”]
„Eu m-am uitat pe site-ul vostru, unde scrie că suportă Celeron”
„Păi suportă”
„Și eu aici am un Celeron”
„Suportă anumite modele de Celeron, anumite modele de QuadCore…”
„Cred că nu ne înțelegem – pe site NU scrie ‘suportă parțial Celeron. Scrie că SUPORTĂ”
„Și ce, nu suportă?”
[ Cedez nervos, și încerc altă abordare. A se observa că până acum el n-a făcut nici o referire la faptul că am putea schimba placa cu una compatibilă ]
„Bun, atunci cum facem să returnăm placa, și să luăm alta care suportă?”
„Păi doar dacă aveți toate accesoriile originale…”
[ Am menționat că placa a venit într-o pungă antistatică? De care era lipită cu scoci o altă pungă, cu două cabluri? ]
„Care accesorii? Un cablu SATA????”
„Cablu, shield, cablu IDE, ambalajul original [!? – cu riscul de a mă repeta, e vorba de o PUNGĂ!]”
„Bine, mulțumim”

Deci… ce m-aș fi așteptat eu să se întâmple? Ceva de genul: „Ne pare rău, nu suportă toate modelele de Celeron, vom corecta site-ul. Doriți să o returnați pentru una care să suporte?”. În final, oricum aș fi cumpărat procesor și memorie, și eMag nu ar fi pierdut nimic.

Așa, îi voi evita iar pentru o perioadă lungă. Pentru că degeaba iau componente cu 3 sau 5 ani garanție, dacă atunci când mă duc în service am dialoguri de genul celui de mai sus.

Comments (14)

Geeks – an Endangered Species

Știam eu că apariția laptop-urilor este parte a unei conspirații de exterminare a „the geek population”! Sau, cel puțin, a părții masculine din acea populație (pun intended) :-P

Dacă aveți impresia că e doar un banc, țineți-vă bine – cercetarea menționată există, publicată în jurnalul Societății Europene de Reproducere Umană și Embriologie!

Comments

Top 10 Tech Blunders

Imaginați-vă o  companie care a avut o tehnologie similară cu Google cu ani înainte ca acesta să apară, dar a renunțat la ea. Sau o companie care a avut ocazia să producă iPod-ul înaintea Apple, dar a refuzat. Sau un PC produs de Xerox.

Toate au existat. Nu mă credeți? Citiți aici!

Comments (2)

UPB, Romania

Ați observat probabil că serverul a fost down aproape o săptămână. Nimic nou, nimic surprinzător, ați zice – se mai întâmplă și la case mai mari. Da, dar stați să vedeți ce interesant e când se întâmplă în Politehnică…

Săptămâna trecută (joi, când ploua torențial) mă sună Meekuu. Care avea clasă în Poli, și observase cum au picat pe rând calculatoarele din sală. Am tras amândoi concluzia „e de la ploaie”. El a plecat acasă, studenții lui au fost fericiți că au scăpat mai devreme, și eu m-am bucurat că au scăpat serverele (aflate fix lângă sala de clasă).

Luni se elucidează misterul – curentul picase pentru că… (drum roll, please) se furaseră cablurile de cupru! Moment în care m-am bucurat enorm că avem sistem de securitate și camere de luat vederi (pe camere nu s-a văzut ABSOLUT nimic). Și că datorită noilor „măsuri de securitate” eu nu pot intra sau ieși cu mașina din Poli când vin noaptea în weekend pentru că a căzut un server. Dar băieții cu cuprul au putut să vină, să intre FIX pe lângă portar, și să plece fără nici un fel de probleme.

Vine poliția, vine laboratorul criminalistic, se agită lumea un pic… până seara, se face liniște. Și până a doua zi dimineață, rămânem fără curent și în camera serverelor ( probabil peste noapte au venit băieții din nou, să termine treaba :-P ). Ocazie cu care o parte semnificativa din Poli rămâne complet fără Internet. Și fără servicii (inclusiv mail).

Ce puteam să facem? Am profitat de downtime-ul forțat pentru a face o operațiune planificată de mult timp – reorganizarea „data-center-ului” nostru. Asta însemnând: scos servere, scos echipamente de rețea, înlocuit rack-uri, remufat cabluri, etc.

Toate astea pică fix în perioada în care ne bucuram și noi că au sosit prima parte din echipamentele de laborator pentru CCIE. Chestie care presupunea deja un program de muncă în Poli de 12h/zi. Adăugați munca depusă pentru reorganizarea serverelor, și vă veți da seama cam ce săptămână distractivă a fost.

Și încă nu s-a terminat – acum avem de bine de rău curent, și câteva servere „mission-critical” sunt up (printre ele s-a strecurat și ubergeek :-P ). Dar încă mai sunt o grămadă de servere care încă stau pe holuri sau prin alte săli. Și unele sunt destul de importante… (cine are teme de trimis la SO știe la ce mă refer :) ).

Comments (4)

Google Opt-Out

Comments (2)

Seagate.com vs Sigmanet.ro

Ce legătură au cele 2 firme de mai sus? Nici una – în afară de faptul că ambele mi-au făcut niște surprize neplăcute în ultima vreme…

Să începem cu începutul – acum câteva luni am cumpărat 2 HDD-uri Seagate 7200.11 de 1TB. Pentru ca imediat după ce le-am cumpărat să aflu că au o problemă de firmware, și… dispar brusc (nu mai sunt recunoscute de BIOS). Mă agit un pic, dar reușesc să găsesc un update de firmware, și îl aplic cu succes înainte să am probleme. (povestea cu discurile respective e mai lungă – Seagate a promis servicii de recuperare a datelor care nu au fost oferite niciodată, a scos un update care brick-uia HDD-uri și array-uri RAID la grămadă, etc. Din fericire, eu am intrat în scenă mai târziu, când ieșise în sfârșit un firmware stabil).

Ce uitasem eu? Că mai am 2 HDD-uri Seagate în calculator. Care, deși mai mici și cumpărate cu peste 1 an înainte, erau din aceeași serie. Și (așa cum urma să aflu) sufereau de aceeași problemă.

Am aflat acest lucru pe propria piele, când (câteva luni mai târziu) unul din HDD-uri nu a mai fost văzut după un reboot. Deloc. Luând cu el și 1TB de date, pentru că făcea parte dintr-un RAID0 (OK, nu erau date importante, dar tot e neplăcut să pierzi 1TB de por^H^H^H filme, soft, cărți, etc…).

Recunosc simptomele, și mă apuc să verific dacă seria respectivă suferă de problema menționată mai sus. Deloc surprinzător, așa este. Îmi trag o serie de palme (mental :-P ), și mă apuc de căutat garanția. Moment în care mai am o surpriză neplăcută – este de la 24PC ( dacă nu știți la ce mă refer, e acea firmă care la începutul anului și-a băgat picioarele în clienți și în garanții și s-a făcut nevăzută ).

Totuși, în lungul thread despre 24PC apare o rază de lumină – Sigmanet se oferă să preia garanțiile de la 24PC. Zic (naiv!) „uite că se poate și la noi”, și plec cu HDD-ul în pungă către ei.

Prima surpriză mai neplăcută – n-am reușit de nici o culoare să-i explic celui de la Sigmanet că datele sunt încă pe HDD, și poate ar putea fi recuperate. Răspunsul a fost doar „păi atunci de ce nu le recuperați?”. La care n-am putut să nu-l întreb – „dacă mă bag eu cu șurubelnița-n el, mi-l mai luați în garanție?”. Discuția se oprește aici, și HDD-ul rămâne la ei, urmând ca eu să aștept un semn.

Trec 2 săptămâni, și nu mai aud nimic de la ei. Între timp, formatez al doilea HDD din RAID, ca să instalez pe el un SO (nu puteam să stau fără PC, și nici bani de alt HDD n-aveam în perioada respectivă). Până la urmă, nu mai rezist, și sun la ei. Aflu că „nu avem ce să-i facem, veniți să-l luați înapoi”, și că „aaa, e la noi, urma să vă sunăm astăzi” (ce-am nimerit eu după 2 săptămâni FIX ziua în care voiau ei să mă sune…).

Iau HDD-ul înapoi, și îl aduc acasă. Unde îl pun în vitrină, pe post de bibelou, în așteptarea unor vremuri mai bune (în care să am timp să mă ocup de el).

Ei bine, astăzi (la ceva luni bune după evenimentele de mai sus) am dat iar peste el, și n-am mai rezistat. Am profitat de faptul că este vacanță și am ceva mai mult timp liber, și mi-am înfipt ghearele în el. Cu instrucțiunile de aici (sau aici), un letcon, o șurubelniță luată din piață, 4 fire și un MAX232 (trăiască PM, că din cauza materiei ăsteia aveam gândacul pe placă :-P ), am reușit să recuperez HDD-ul. Cu TOATE datele de pe el. Ocazie cu care mi-am mai tras o serie de palme virtuale, pentru că formatasem al doilea HDD :-P

În concluzie:

  • eu unul nu mai cumpăr Seagate mult timp de-acum înainte. Și chiar îmi pare rău, pentru că mulți ani am fost client fidel, și am multe HDD-uri Seagate care s-au comportat exemplar ani de zile. Bine ziceau cei de la The Inquirer – „good names are built over years and shattered in seconds”…
  • de azi înainte nu mai cred promisiunile firmelor de la noi. Pentru că de la „preluăm noi garanțiile” până la „n-avem ce-i face” e cale lungă. Mai ales în condițiile în care defectul este recunoscut oficial de producător, la fel ca și garanția echipamentului (o căutare după seria HDD-ului pe site-ul Seagate spune ”In Warranty: This drive is covered by a Seagate warranty. It may be returned for exchange.” ).

Sunt chiar curios – e cineva pe aici care să fi trimis la Sigmanet un produs defect achiziționat din altă parte, și problema să fi fost rezolvată? Pentru că vreau să știu dacă am fost eu ghinionist, sau toată povestea a fost doar o găselniță de marketing…

Comments (7)

Google e peste tot

În urmă cu vreun an și jumătate, pregătisem un post cu titlul de mai sus. Tocmai ieșisem destul de șifonat dintr-o migrare  a unui server de mail (postfix, courier, the works), când am primit o întrebare: „da’ de ce n-ai folosit gmail?”

Recunosc că mi-a fost greu să răspund. Pentru că deja bănuiam că la următoarea migrare e foarte probabil să fac acest lucru. Și da, până la urmă am cedat, și mail-urile mele acum stau într-un gmail.

De ce mi-am adus aminte acum de post-ul respectiv? Pentru că am găsit o discuție extrem de asemănătoare pe slashdot. Have fun, și aștept părerile voastre :)

Comments (1)

Slow Cow

Piața e plină de băuturi energizante. Dar poate uneori vrei să te relaxezi. Ca să nu mai zic că sunt oameni care ar trebui ținuți la distanță de orice conține cofeină (da, cunosc cel puțin unul :-P ).

Enter „Slow Cow”. Băutura cu valeriană, passiflora, tei și mușețel. :)

SlowCow

Ce pot să mai zic? Recunosc că prefer oricând așa ceva față de un RedBull. Me wanna! :-P

Comments